纜車動力系統

 

這個展覽展示出山頂纜車運行的心臟–山頂纜車動力系統。1926年,纜車公司為改善服務質素,特別委託Metropolitan-Vickers公司製造全新的電動引擎,機件運抵香港後再進行組裝。在1889年至1926年期間,山頂纜車是由燃煤蒸汽驅動的發動機運作。纜鼓直徑達3.5米,負責牽動沿著滾軸路軌道上的纜車鋼索。

在1926年,山頂纜車公司全面翻新纜車系統,將原有的鍋爐和蒸汽驅動機更換成電力驅動系統。因1924年舊山頂道已開始容許汽車通行,很多人認為這是一項極冒險的投資,懷疑山頂纜車未能在此競爭中生存下來。雖然如此,纜車公司仍充滿信心,堅信市場對纜車服務的需求並不會因此而減少。

纜車運行能暢通無阻,有賴車長及機房控制員之間的緊密溝通:車長將不同的鐘聲訊號傳送至機房,以便控制員調節輸出拖曳鋼纜的動力,這驅動系統運作非常暢順。

最早期的纜車
這個展覽區陳列由1888年至1926年最早期使用的車廂,屬「加州」四軸式設計,並設有三十個座位,分為三等。在頭等車廂最前端的兩個座位可看到椅背鑲有一塊銅牌,上面寫著「此座位留予總督閣下」字樣。此座位是在1908年至1949年期間預留給港督優先使用。

 
 

幕後運作
這個展覽展示出昔日纜車職員辦公室,包括售票員的製服、響鈴車票打孔機售票系統及車票。

早期的山頂纜車採用當時盛行的售票方式 – 響鈴打孔機(Bell Punch)。

1878年在倫敦成立的有限公司,從美國獲得手持售票打孔機專利權。該打孔機當時已在倫敦電車系統及在格拉斯哥、利物浦等城市的交通系統中廣泛應用。當山頂纜車引進這一售票方式時,重新設計了打孔機,並昵稱為「叮叮」。新設計的打孔機受到纜車售票員的普遍歡迎,打孔機穿連在皮帶上並可掛於胸前,售票員得以騰出雙手派發車票及找換零錢。每當車票插入打孔機內驗票時,便會發出「叮」一下鈴聲,悅耳清脆,一直以來深受乘客的喜愛和歡迎。

纜車售票員在每次接班時,會獲一個木製售票架,上面裝有按等級排列並預先點算的車票。1888年,纜車頭等座位的上山票價為30仙,而下山票價為15仙。至1945年,上山票價已升至60仙,若攜帶狗隻,票價每隻需付10仙。

 
 
 

趣味珍藏
這個展覽區展出大部份由人手精製的纜車及火車玩具。這些玩具車自十九世紀初面世至今,對成人及小孩的吸引力一直有增無減,多年來不乏大眾收藏。展覽品包括墨西哥農村的金屬製玩具及美國經濟大衰退時期的硬紙板製纜車玩具。

相信沒有其他的交通工具比纜車、火車和電車更受大眾的喜愛和歡迎。在很多歷史文化中,它們代表了最早期的機械交通工具。自鐵路纜車於十九世紀早期誕生以來,差不多所有的著名纜車類型都出現了玩具版本,吸引著一代又一代的小孩和成人的心靈。玩具材料可以是鑄鐵、馬口鐵、木頭表面加印紙以及其他材料的商業製作,或由藝術家和手工藝師創作他們心目中的獨特版本。

無論是產自墨西哥鄉村的薄鐵皮纜車,還是美國大蕭條時期用紙皮粘合的玩具,人們對於鐵路車的興趣從未減退。山頂和山頂纜車亦曾以眾多不同的有趣方式展現。從益智拼圖、圖書、棋盤遊戲到Viewmaster碟片、甚至紙牌遊戲,關於山頂纜車的作品在香港歷史文化中從不陌生。山頂纜車在這個城市扮演了一個特殊角色,無愧為亞洲最古老、最受人喜愛的纜車鐵路。

 
 
 

位置 :
中環花園道山頂纜車總站

開放時間 :
早上7時至晚上12時 (星期一至日及公眾假期)

入場費 :
旅客凡於中環花園道山頂纜車總站乘搭山頂纜車登山可免費入場

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