太平山是香港岛最高的山,海拔达552米,高居临下,视野开阔。远于19世纪初,太平山顶已经成为货船进入港口的航道地标。而鑑于香港气候炎热潮湿,太平山顶亦顺理成章成为不少达官贵人的避暑胜地。

 
人力轿车
 

约1868年,港督麦当奴爵士为享受太平山顶清凉宜人的居住环境,特别选址该处兴建避暑别墅。渐渐地,移居太平山成为富豪显赫与名流绅士所推崇的风尚。当时,官爷小姐们要往返山顶,就会聘用穿著整齐制服的轿夫所抬的人力轿车作为交通工具。1904年,居住太平山被正式列为上流社会以及外国使节的专有权利,更见山顶的非凡地位。这个制度,一直沿用至1947年方被废弃。

太平山顶一直保持她远离尘嚣的憩静安逸,直至1881年才有突破性发展。当年,一位属于苏格兰高原铁路工作的亚历山大.芬梨.史密夫,向当时的港督轩尼诗爵士提出建议,建设港岛缆车铁路,其中一段连接美利楼南侧至山顶维多利亚峡,即今日的山顶缆车。自19世纪开始,太平山顶渐渐成为上流社会的聚居地。

 
山顶酒店
 

史密夫一心唯愿缆车服务增加该区客流量,从而为他于山顶地权上兴建的山顶酒店(建于1873年)带来经济效益。可惜的是,这所酒店于1938年因火灾烧毁。

自从山顶拥有自己稳健可靠的交通工具,她高居临下的壮阔维港景色迅即蜚声国际。时至今日,太平山顶每年吸引超过700万名遊客到访,成为香港最受欢迎的旅遊热点之一。

 
第一代缆车

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