毫無疑問,山頂纜車是香港百年歷史中最久經風霜、最富代表性的生活見證。它經歷過戰爭洗禮,當過由國際巨星所主演的電影與電視劇的取景場地。

 
 

山頂纜車的誕生
1883年,香港人口已達至173,475人,而居住在太平山頂的家庭只有30至40戶。雖然,早在1873年,山頂酒店已開始營業並吸引著富豪顯赫和名流紳士光顧,往來太平山頂仍是倚賴「轎」為主要交通工具。1881年5月,蘇格蘭人亞歷山大•芬梨•史密夫雄心勃勃,提議了一項建造港島纜車鐵路的計畫,將美利樓與維多利亞峽連接起來,從而加快了山頂地區的住宅開發。1882年,該計畫獲得了政府批准,並成立了香港高山纜車鐵路公司。山頂纜車於1888年5月30日開始投入服務,成為全亞洲最早的纜車索道系統,鐵路全長1,350米,中途共設5個停車站。

 
 

早先的纜車是採用塗上油漆的木材製造,車廂前後位置各設幾排敞開式條形座位,而中央則設有一個廂房。

纜車可容納30位乘客並以三種等級劃分,中央廂房預留給頭等貴賓。1908年至1949年之間,纜車上首排的兩個座位是預留給當時的港督乘坐,座位背後更設有一塊刻上「此座位留座予總督閣下」的銅牌。直到開車前兩分鐘,這排座位絕不能佔用,以備香港總督大人突然到臨。

通車初期,山頂纜車頭等車廂票價收費3毫,二等車廂2毫、三等1毫,回程一律半價。當時纜車仍然由燃煤所產生的蒸氣推動,通車首日共服務600名乘客,首年客流量已經達15萬人次。

1926年,山頂纜車拚棄燃煤作為動力能源,正式改由電力推動。1941年12月11日,日軍佔領九龍半島之後,山頂纜車機房受擊損毀,日軍一枚炮彈的碎片嵌於纜車兩台綱纜鼓輪底下。

50年代,荷里活慕著聞名中外的山頂纜車與太平山景緻,遠道前來取景,當中包括由國際巨星奇勒基寶主演的《命運戰士》。該電影的首幕與尾幕場景均於山頂纜車車廂內取景;著名美國電視劇《Love Boat》 亦取景於山頂纜車。

 
 

1959年,72座的全金屬纜車車廂正式投入服務,它就是現今全自動化車廂的前身。1989年,山頂纜車耗資6千萬,引進由微型處理器操控的電力驅動系統,並由當年的港督衛奕信爵士於同年9月20日主持啟動儀式。

1988年5月,郵政局推出山頂纜車百周年紀念郵政封章,成為不少山頂纜車迷與集郵愛好者的心愛收藏。

自早期營運開始,山頂纜車一直是藝術家和攝影迷捕捉的焦點,他們以繪圖或拍攝形式紀錄纜車行車片段。無論是純粹為保存個人回憶,還是用作商業用途的專業照片,山頂纜車總是那麼令人神往。早期的照片不僅是在山上或山下的站台拍攝,有些作品更在沿鐵路的不同地點取景,因此,我們有幸能從這些作品中以不同角度欣賞山頂纜車。一些作品更被重新製成黑白明信片,並加以彩繪美化。此類山頂纜車明信片在那時期非常受歡迎,滿載優雅的筆觸,記錄了親身感受的動人景觀及難忘的纜車旅程,廣寄親朋摯友留下回憶印記。

第二次世界大戰後期,人們對以山頂纜車為拍攝對象的興趣有所減退。也許,相比於創新先進的交通工具及變化不段的香港城市輪廓,山頂纜車的新鮮感有點遜色。所以,六十年代後期至七十年代的攝影作品亦多以新落成的山頂凌霄閣及維港景致為拍攝背景。據說那時,遊客聲稱可從山頂凌霄閣遠眺至澳門。然而,山頂纜車始終是香港歷史中最熱門的拍攝景點之一。

不論都市生活節奏如何改變,山頂纜車仍堅持為旅客帶來難以忘懷的景致,以及遠離繁囂都市的寧靜旅程。

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